Космическая Сага

Когда мне было лет 17 или 18, я очень хотел написать книгу. Я пробовал писать, на разные темы, но почему-то книга все время останавливалась после нескольких страниц или глав. Но когда раз в год я перечитываю то, что когда-то написал – мне очень хорошо и тепло на душе. И я подумал – а какой смысл держать это в тайне в какой-то далекой богом забытой папке на компе? Так ведь никто и не узнает, о чем я когда-то писал.

Перед вами отрывок из незавершенной книги про космические приключения. Я практически все оставил таким как есть, чтобы было понятней, какие детские и наивные истории мне приходили на ум, когда мне было 17 🙂



Небо.
Красное, розовое, голубое.
До старта оставалось еще полчаса.
Натянув ботинки, Артур выглянул в иллюминатор. Солнце садилось. Нажав на кнопку, он вдохнул полной грудью. Дверь люка быстро откатилась в сторону, позволив капитану пройти. Тихо шуршала трава. Неспешными шагами Артур отправился к видневшемуся неподалеку зданию космопорта. Трава казалась чем-то неуместным среди серебрящихся громад кораблей. Миновав охрану, он прошел к бару.
– Стакан воды, и апельсин.
– Снова в путь, верно? – Спросил бармен.
– Верно, – согласился капитан.
– Куда путь держите?
– Сириус. – Бармен поморщился.
Аккуратно почистив апельсин, он отделил одну дольку, и отправил себе в рот. Апельсин оказался сочным и сладким. Протянув руку к стакану воды, Артур вдруг услышал чьи-то тяжелые шаги. В помещение вошел, переваливаясь с ноги на ногу, громадного роста человек. Высокие кожаные ботинки, форма. Плюхнувшись на стул рядом с Артуром, он заказал воды.
– Возьмите меня с собой, капитан, – попросил он.
Артур слегка опешил от такой прямоты.
– Кто ты? – Спросил он.
– Я штурман, – ответил человек. Подумав немного, он добавил, – и солдат.
– Ты даже не знаешь, куда я лечу.
– А мне все равно. Я знаю, вам нужен штурман, вот я к вам и обратился.
Вдруг за соседними столами раздался грохот, кто-то выпил слишком много, и отправил стол вместе со стулом прямо в собеседника. Бармен тут же потянулся к кнопке вызова охраны.
– Погоди, – сказал штурман. И встал из-за стойки. Не спеша, подошел к дерущимся, взял обоих за шиворот, аккуратно приподнял над полом, и развел руки в разные стороны. Теперь ни один из них не мог другого достать.
– Куда их? – Улыбнулся он бармену.
– За дверь – там холодно, быстрей в себя придут, – расслабился бармен.
Штурман вынес нарушителей порядка на улицу, и вернулся.
– Так мы скоро летим, капитан?
– Через полчаса.
– Отлично. Я пошел за вещами.
– Хорошо. Встретимся у корабля.
Попрощавшись с барменом, тот явно симпатизировал ему после происшедшего, даже не взял денег за воду, он вышел.
– Хороший у вас будет штурман, капитан.
– Значит, и рейс будет хорошим.
Пока Артур сидел в баре, солнце почти совсем село. Так и хотелось скорей сесть в кресло, пристегнуть ремни и отдать команду пилоту: ”Взлетаем!”. Но оставалось еще около получаса, и поэтому капитан подошел к трапу, открыл небольшую дверцу под ступенями и достал оттуда небольшую тряпку и флакон с моющим средством. Побрызгав на стекло иллюминатора у выхода из корабля, он принялся его тереть. Уже через несколько секунд он отражал небо почти так же, как зеркало. Из люка вынырнул пилот.
– Как настроение, Алан? – спросил Артур.
– Отличное. Только что завершил проверку системы. Все в порядке. Так что к старту я уже готов.
– И я готов, – ответил Артур, спрятал принадлежности назад в трап, и обернулся к пилоту. – У нас новый штурман. Минут через двадцать должен подойти.
– Да? – оживился Алан. – Тогда я пойду, предупрежу остальных.
Спустя двадцать минут высокий человек подошел к кораблю. К этому моменту
весь экипаж высыпал на улицу. Каждому хотелось насладиться свежим вечерним воздухом перед отлетом.
– Приветствую тебя, штурман, – Артур протянул вперед руку.
– Джек Либерти, – он ответил рукопожатием.
– Артур Спарк. – кивнул капитан. – Знакомься с командой.
Джек обернулся, и назвал остальным свое имя.
– Алан, – среднего роста человек в синем летном костюме был явно рад.
– Майя, – здоровенный викинг, улыбаясь, протянул руку.
– Тори, – женщина вежливо кивнула.
– Вот и весь наш состав, – сказал капитан. – Алан, покажи Джеку его каюту, подгоните под него штурманское кресло, и выходите. Осталось всего несколько минут, скоро нас объявят. – Артур опустился на траву. Майя и Тори сели рядом.
– Хороший вечер для взлета, верно? – спросил их Артур, улыбнувшись. Они молча кивнули. Вечер и вправду был хороший.
Спустя пять минут каждый уже сидел в своем кресле, проверяя ремни, подсоединяя наушники. Из динамика доносился приятный женский голос. Назывались имена кораблей, и указывалось окно для взлета.
“Игл Стринг, тринадцать, восемьдесят четыре, три. На взлет.”
– Спасибо, оператор, – ответил в микрофон Артур.
– Не за что, капитан. Счастливого полета, – добродушно ответил голос, и пилот завел двигатели. Корабль слегка завибрировал, но, набрав обороты, тут же успокоился, на мгновенье застыв, словно прощаясь со всем вокруг.
И ринулся в небо.

***

Поначалу трясло. Земля быстро отдалялась в иллюминаторе, за ней открывался черный космос. Пару раз тряхнуло особенно сильно, и пилот щелкнул какими-то рычажками на пульте управления. Вскоре атмосфера закончилась, и полет стал более комфортным. Спустя еще несколько минут сила тяготения сползла, как наэлектризованная рубашка. Напряженные лица расслабились. Артур мягко оттолкнулся от кресла и заглянул в окошко, которое он перед отлетом протирал. Земля была видна как на ладони. Он улыбнулся. Вернувшись в отсек, он подлетел к пилоту, тот все еще сидел в кресле.
– Отличный взлет, Алан, – Артур похлопал его по плечу.
– Спасибо, кэп, – не отрываясь от приборов ответил пилот.
Приближалась станция. Ощетинившись огромными крыльями солнечных батарей, она медленно надвигалась, постепенно занимая все большую часть обзорных экранов.
– Прошу разрешение на включение ускорителей, – произнес Алан в микрофон.
Станция ответила не сразу. Какое-то время корабль просто дрейфовал, медленно обходя массивное сооружение по дуге. Вскоре послышался треск, на дисплее показались координаты, откуда можно было уходить в полет. Подведя корабль, Алан развернулся в кресле.
– Прошу всех занять свои места, – попросил он.
Майя взгромоздился в свое кресло, Тори пристегнулась и поправила изголовье. Джек сидел по правую руку пилота и был сосредоточен на своем экране, что-то высчитывая. Наконец, он откинулся в кресле, и кивнул Алану. Тот нажал несколько кнопок, индикаторы на мониторе так и замелькали. Из хвоста корабля послышался рев. Ткнув какую-то кнопку, Артур увидел, что станция позади них превратилась в маленькую точку. Вскоре она исчезла из виду. Исчезла из виду и Земля.
Через час корабль набрал нужную скорость, и красная лампа, призывающая пристегнуть ремни – погасла. Откинувшись в кресле, пилот спал. Предстояло несколько дней полета.
Артур неторопливо встал, прошелся по отсеку, заглянул в экраны. Двигатель работал без сбоев. Махнув рукой оставшимся, он прошел по коридору в свою каюту. Устроившись поудобней в разложенном кресле-кровати, он взял книгу со столика, и принялся за чтение, приготовившись спокойно провести три дня полета по бескрайним просторам вселенной.
Разбудил его писк терминала. Сонный, он поднялся, и нажал на кнопку. На экране появилось радостное лицо Тори.
– Капитан, мы все ждем вас в камбузе. Конец связи, – она улыбнулась, и экран погас.
Посмотрев на часы, Артур понял, что проспал целых восемь часов. Умывшись, он переоделся и вышел.
В камбузе играла музыка, Майя выплясывал какой-то свой народный танец Тори, она смеялась, а Алан стоял рядом и пытался повторить его движения. Наблюдая эту сцену, Артур расхохотался, и проснулся окончательно. Он вдруг понял, что на шее у всех висят венки из цветов.
– Майя, ты даже в космосе умудряешься жить так же, как у себя на острове! Откуда все это? – спросил он, указывая рукой на цветы.
– Я взял их с собой, кэп, с Земли. У меня сегодня день рождения! – ответил он. – Прошу за стол!
На столе стоял торт, украшенный яркими лепестками.
Артур поздравил радостного Майю, и все сели за стол. Торт оказался сладкий на вкус, с какими-то кислыми фруктами внутри. Когда все поели, Артур встал.
– За лучшего механика, самого отчаянного бойца, и надежного друга! – Артур поднял бокал. Лучший механик и надежный друг от радости так обнял Артура, что у него кости затрещали. Джек поглядывал на них, улыбаясь, допивая свой сок. Оставалось еще около двух суток полета.
Вечером, по корабельному времени, пока Артур читал в своей каюте, и изучал карты, команда вновь собралась за столом. Кто-то пришел поесть, кто-то просто поболтать.
– Майя, а как ты попал в команду? – спросил Джек.
– Да, Майя, расскажи им, – поддакнул Алан.
Взгромоздившись на стул, и убедившись, что все его слушают, Майя начал.
– Однажды, это было около семи лет назад, я участвовал в восхождении на Эверест. Это было так давно, я уже и не помню толком событий. Но одна картина мне запомнилась навсегда. Когда я с друзьями поднялся на вершину, нас было пятеро, мы остановились передохнуть, впереди предстоял нелегкий спуск… Я стоял и смотрел вдаль, в небо, на мир вокруг. Я был так счастлив… И именно в этот момент, облако, немного выше меня, словно разлетелось в клочья. Послышался мощный звук двигателей. Сверкнул на солнце металл. Прямо в сотне метров от меня мчался вниз, к земле, космический корабль. Казалось, сам воздух пропускал его вперед, расступаясь и давая ему пролететь. В тот день я влюбился в корабли безумно. Мне было двадцать лет. И спустился с гор я уже не альпинистом, а космонавтом. – Оглянувшись вокруг, Майя заметил восхищенные взгляды, улыбнулся, и продолжил.
– Вернувшись в город, я тут же нашел лучшее училище, и поступил на механика-электронщика, в отдел высоких технологий. Прошел его экстерном за три года, попутно изучив все, что только сумел найти о космических кораблях и межзвездных перелетах, и направился в космический городок, полный энтузиазма и уверенности в успехе. Наслушавшись легенд и рассказов знакомых, я пошел в бар, куда, по традиции, ходят перед отлетом капитаны. Это было здание прямо у взлетного поля. Сев за стойку, я принялся разглядывать окружающих. Кто-то читал за столом, потягивая кофе, кто-то болтал. В общем, бар был полон. Тут я начал рассматривать сидящих со мной рядом за стойкой людей. Какой-то мужчина сидел, слегка отодвинувшись ото всех, один. Перед ним лежал апельсин и стоял стакан воды. – Все заулыбались.
– Это традиция нашего капитана, перед взлетом – съедать апельсин. А вода – кроме нее, перед стартом, что еще попьешь? – Объяснил Алан Джеку.
– Ну, так вот, – продолжил Майя. – Капитанские отличительные знаки я на нем сразу отличил. Подсел рядом, заказал кофе, и говорю: “Странно, почему вы сидите тут один, без команды?”. Это первое, что мне пришло в голову. “Странно, почему ты об этом спрашиваешь”, – немного подумав, ответил он. Я не нашелся что ответить. Но, к моему счастью, он продолжил беседу.
– Обычно, неискушенные в ведении переговоров, приходят, и радостно вопят: “Капитан, возьмите меня с собой!”. На что обычно мне приходится отвечать отказом. Я не беру новичков в команду. А ты, верно, из богатой семьи? На работу ещё в жизни не устраивался? – На это мне оставалось лишь утвердительно кивнуть. Я начинал потихоньку расстраиваться. Всё шло не так, как я ожидал. – Но, – дружелюбно продолжил капитан, – если хочешь, я могу тебе показать свой корабль, попутно и побеседуем. – Я был вне себя от счастья. Посмотреть вблизи корабль! Я тут же согласился. – Артур Спарк, – протянул он мне руку. – Майя Ауплен, – ответил я.
Бросив свой кофе, я отправился за ним. Благополучно миновав охрану, мы вышли на поле. Вдали виднелся силуэт корабля.
– Запомни, если ты всерьёз хочешь попасть в команду, не говори капитану – “Возьмите меня с собой”. Этим ты показываешь, что ты лишь самонадеянный энтузиаст, которому всё равно, куда лететь, лишь бы попасть на корабль и куда-то отправиться. А капитану нужны серьёзные люди. Космос – это не шутки. Это всё ещё вызов для человечества. Несмотря на прогресс технологий, в нём всегда остаётся место для неизведанного.
Мы не спеша брели по полю. Капитан посматривал на часы. Я ждал продолжения, но он почему-то молчал. Вдруг я остановился как вкопанный. Передо мной стоял тот самый корабль, который я видел с Эвереста! Я был уверен, иначе быть не могло. От прилива чувств я не мог вымолвить ни слова. Казалось, от восторга я лопну. Немного совладав с собой, я рассказал Артуру, что видел, как он сажал корабль, три года назад. Он повернулся и долго смотрел на меня. В глубине его глаз зажегся огонёк. Он улыбнулся. Мы стояли у трапа.
– Никакие экраны не сравнятся с обычным окном, – сказал Артур, протерев стекло. – Идём, – кивнул он мне и направился в корабль. Поднимаясь по трапу, я волновался. Мысль о том, что это лишь экскурсия, немного разряжала обстановку. Это – герметичный отсек, – Артур махнул рукой вокруг себя, – если в космосе по какой либо причине нужно выбраться наружу, он плотно задраивается. Скафандры висят вот здесь, – он открыл шкаф. Белые костюмы висели во весь рост. Я был обворожен. Кинув взгляд на меня, капитан вдруг сказал: ”Ну, я думаю, ты всё равно давно это знаешь, точно? Не одну ведь книгу перечитал?” – спросил он.
– Знаю, – признался я. – Перечитал… Я многое знаю о кораблях.
– Тогда давай я покажу тебе рубку, откуда управляют кораблём. – От этих слов я даже вздрогнул.
– Последние три года только и мечтал о том, чтобы её увидеть, – ответил я.
Мы прошли в рубку. В некоторых креслах сидели люди. Я был немного смущён, увидев их. Каждый здесь был занят делом. Я вежливо поздоровался. Кто-то махнул мне, а Тори – она была одной из тех, кто там был, – даже не отреагировала.
– Тогда, в баре, ты хотел мне сказать “Возьмите меня с собой, капитан!”? – вдруг вспомнил Артур.
– Да. Я хотел сказать, что хочу лететь с вами, в качестве механика, – ответил я.
Артур нажал на кнопку. Двигатель загудел, заурчал, где-то в самых недрах корабля.
– Если ты не согласен лететь прямо сейчас, у тебя есть три минуты на то, чтобы покинуть корабль, – сурово сказал он, и уселся в главное кресло.
Мои мысли остановились. Я безмолвно опустился в пустующее кресло, и защелкнул замок ремня. Оглянувшись, он улыбнулся. Огонь в его глазах разгорался всё сильнее.
– Полный вперёд! – отдал он команду, и мы взлетели.
Вот такая вот история, – закончил свой рассказ Майя. Джек задумчиво покачал головой.
– Теперь твоя очередь, Тори – толкнул её Алан в локоть. – Давайте, пусть каждый расскажет свою историю, а Джек потом нам расскажет свою. Нам многое предстоит пережить вместе, поэтому, думаю, нам стоит узнать больше друг о друге за время нашего полета. Тем более, временем мы располагаем, верно, Джек? Как думаешь? – Алан больше утверждал, нежели спрашивал. Джек согласился.
– Тогда подождите минутку. Я сейчас вернусь. – Через минуту Алан и вправду вернулся, держа в охапку тарелку с какой-то едой, и коктейлем.
– Фруктовый? – удивился Джек.
– А что в этом такого? – в свою очередь удивился Алан.
– Знаете, ребята, надо вам сказать, путешествуете вы шикарно, – протянул он. – Я летал только на военных патрульных кораблях. И питались мы там только водой и кашей из пакетов. А тут у вас и торт, и сок, и чай. У вас всегда так?
– Если предыдущий рейс был удачный, то всегда. – Ответил Алан.

***

– Ну, Тори, рассказывай, – сказал Майя. – Давно не слышал я твою историю. – Устроившись удобней в кресле, Тори начала свой рассказ.
– Не знаю, с чего начать даже… – она задумалась.
– Начни с того, как тебе когда-то нравился Артур, – тут же нашелся Алан.
– Так, тихо, – шикнула она на него. Немного подумав, она заговорила.
– Когда-то, когда я была маленькой, я с родителями переехала в новый дом. Мы жили в пригороде. Отец мой работал учителем, а мама – работала в одном издательстве, дизайнером. В первый же день, когда я гуляла во дворе, ко мне подошел мальчик.
– Как тебя зовут? – спросил он.
– Тори, – ответила я. Меня всегда так звали.
– А меня Арти. Идём со мной на озеро, это здесь, недалеко, – махнул он рукой в сторону. Посмотрев туда, я и вправду увидела небольшое озерцо.
– Идём, – ответила я.
Вместе мы отправились на озеро. Было холодно. Подойдя к озеру, он ступил на лёд. Я замерла в нерешительности.
– А если он провалится? – спросила я.
– Не провалится, – уверенно ответил он. – Видишь тот камень, это я столкнул его сюда. Если лёд его держит, значит, нас выдержит точно. – Я поглядела на большой валун. Всё равно сомневаясь, я встала на лёд рядом с ним. Он тут же начал прыгать. Я испугалась. В этот момент лёд под нами начал угрожающе трескаться. С дикими воплями мы бросились оттуда. Выбравшись на берег, я отбежала ото льда на несколько метров, лишь тогда я почувствовала себя в безопасности. Оглянувшись, я увидела, что он стоит рядом со мной, и смотрит на озеро. На том месте, где мы были, виднелась белая сеть трещин. Хрустнуло, и тяжелый камень ушел под воду.
Позже Артур мне объяснил, что я завизжала первой. И если бы я этого не сделала, он бы остался стоять и смотреть на расходящиеся белые линии. Но я так закричала, что он сам испугался, и поэтому побежал за мной. С тех пор мы всё время были вместе. Учились, ходили к друзьям. Мы с ним как брат и сестра. Каждый раз, когда ему в голову приходила очередная безумная идея, я старалась его отговорить.
– И как, получалось? – недоверчиво спросил Алан.
– Обычно наоборот. Мои уговоры лишь укрепляли в нём веру в то, что он должен выполнить очередную проказу. То, что он делал, вовсе не было чем-то плохим. Просто страшным, или дерзким. Он всегда бросал вызов. И знал, когда у него получалось, что, сколько бы я его не отговаривала, в глубине души я гордилась тем, что он – мой друг. Однажды, он решил пробраться к пожарникам, и прокатиться по трубе, с верхнего этажа. Тихо прокравшись мимо вахтёра, он поднялся наверх. И вдруг – кто-то из пожарных заметил его, и погнался за ним. Артур что есть мочи бросился к дыре в полу, где была та заветная труба, скатился с неё, и бросился наутёк. Как раз в этот момент сработала сирена. Это и спасло Артура – иначе пожарник обязательно бы его догнал. С большими круглыми глазами, под оглушительный вой сирены, он пулей вылетел из отделения, и, перемахнув через кусты, скрылся. Потом мы долго вспоминали это, и я дразнила его, показывая, какое смешное у него было лицо. Так мы и провели наше детство. Когда пришло время поступать в высшую школу – наши дороги разошлись, я пошла в медицинский, а он – в технический. Виделись мы большей частью на каникулах. Однажды, это было на новый год, он не приехал. Я позвонила ему, и спросила: ”В чем дело, Арт, почему тебя всё нет?”. Оказалось, у него появилась девушка, и он проводил эти каникулы с ней. Это поначалу расстроило меня – он был моим лучшим другом, а теперь – остался с какой-то девчонкой, неизвестно где. Взявшись за учебники, я провела часть каникул за работой над курсовой, в теплом кругу семьи. Близились праздники, на улице выпал снег. Я гуляла по парку, возле заснеженного озера, и думала – как там сейчас Артур, где он? Как будет встречать рождество? Заглянув на почту, я отправила ему открытку. В канун нового года, я нарядила ёлку, приготовила всем подарки. На улице выла вьюга, в наших краях всегда было холодно зимой. Настроение царило праздничное. Без пятнадцати двенадцать, только мы собрались у камина, дверь распахнулась. Ветер был такой сильный, что она сильно стукнулась о стену, и в комнату ворвался снег. Огромная темная фигура вошла в дом.
– Артур! – Вскрикнула я, и бросилась к нему. Обняв меня, он, весь в снегу, с довольной улыбкой вручил мне здоровенный подарок, огромного плюшевого медведя. Именно тогда я и поняла, что ни за какие коврижки больше не стану на него обижаться, и тогда я почувствовала, что такое настоящая дружба. В этот вечер мы снова вместе пели новогодние гимны. Он познакомил меня с Ким – его девушкой. Мы даже сдружились.
Год спустя, он мне поведал, что хочет лететь в космос. Я тогда подумала, что это просто очередная безумная идея, но он был настроен серьезно.
– А ты возьмешь меня с собой? – спросила я.
– Конечно возьму. – Ответил он. Больше мы на эту тему не говорили. Но ещё через год, он приехал ко мне, я как раз отмечала успешное окончание школы, он попал прямо на вечеринку.
– Артур? – я была обрадована, и удивлена. – Так рано? У тебя же школа только через месяц заканчивается?
– Я приехал поздравить тебя – и, кроме того, это школа… – надо же и отдыхать иногда. – Это было в его духе, так что поначалу я не обратила на это внимания. Играла музыка, мы танцевали, у меня было ещё человек десять, мы весело проводили время. Но иногда, когда он оставался в стороне, я видела его серьезные глаза. Когда все разошлись, я разожгла камин, мы уселись по обе стороны, в креслах.
– Артур, что с тобой? – спросила я.
– Тори… – задумчиво ответил он. И вдруг – улыбнулся. – Я приехал за тобой. Ты же хотела – лететь… – Он долго смотрел на меня. Я никак не ожидала, что эта идея воплотится в жизнь так скоро.
– А как же школа? – спросила я. В ответ, он помахал передо мной аттестатом. -Конечно, я полечу, – ответила я, сама не зная, что говорю. Родители, друзья, работа – всё так и мелькало у меня в уме. Он догадался, о чем я думаю.
– Мы будем часто прилетать на Землю. – Я кивнула.
– Спасибо, Тори. – Он сказал это так искренне, что я чуть не расплакалась.
Через две недели мы были на другом конце континента, на космодроме. Он знакомил меня с кораблём. Наш первый старт я перенесла легко. Вот такая вот история. – Вернулась из воспоминаний Тори. Остальные задумчиво смотрели на неё.
– Да-а, – протянул Алан. Все с ним согласились.

***

– Ну, теперь твоя очередь, Алан, – произнесла Тори.
Ненадолго задумавшись, Алан уставился глазами куда-то в потолок, и начал.
– Я познакомился с капитаном в нашем университете. Уже тогда я был летчиком, хоть и любителем, и летал на небольших самолётах, иногда подрабатывая на фермах – разбрызгивал с воздуха пестициды, и прочую гадость. Рассказав Артуру про своё увлечение – полёты, я приобрел попутчика – теперь всегда, когда бы я ни направлялся в небо, я брал его с собой. Казалось, он только и ждал этого. Постепенно из пассажира он превратился во второго пилота, и очень быстро – в аса. Я не мог поверить своим глазам, так быстро росло его мастерство. В обмен на то, что я позволял ему летать – он часами, а то и днями напролёт просиживал в моем ангаре, копаясь в двигателе, смазывая детали, начищая самолёт до блеска. Он всегда был в идеальном состоянии. Вскоре Артур пошел на курсы вождения более тяжелых – реактивных самолётов, а также космических кораблей. Тогда как раз открылась новая школа, и он пошел именно туда. Его рассказы так захватили меня, что я пошел туда же. Честно говоря – меня раньше не тянуло в космос, но он так об этом рассказывал, что я не устоял. Закончилась школа, я занялся бизнесом, открыл небольшую лётную школу в соседнем городе, постепенно прикупая всё новые летательные машины, деньги я начал копить ещё с университета, и Артура уже не видел несколько лет. И вдруг, ни с того ни с сего – он заявляется ко мне и предлагает стать пилотом. Честно говоря, поначалу я отказался, но в ответ на: ”Дружище, давай слетаем вместе, хотя бы один раз, посмотришь, каково это на самом деле” – я ответил согласием.
– Только один раз! – пригрозил я ему пальцем.
– Хорошо. – Он казался довольным.
Через три дня мы полетели. Я был пилотом, но давно уже не летал на таких тяжелых кораблях, так что он сидел рядом, во втором кресле, и всё время был начеку. До меня корабль водил всегда только он. Всего через час мы прилетели на Луну. Одевшись в скафандр, он вышел.
– Какого чёрта, Артур, ты об этом не предупреждал! – крикнул я ему в след, когда он направился в герметичный отсек, но мне ничего не оставалось сделать, как проследовать за ним. Из корабля он выпрыгнул, сделав медленное сальто.
– Долго упражнялся? – съехидничал я, но сам на такое не решился. Пробежавшись по Луне, если это можно назвать пробежкой, скорее – мы просто прыгали друг за другом, мы вернулись в корабль. Ближайшая лунная база была в сотнях миль от нас, и вокруг не было никого. Это было странно, но я был счастлив, как маленький ребёнок.
– Где на Земле ты ещё так развлечешься, – сказал он мне тогда. Домой летели не торопясь. На орбите он замедлил корабль, и снова позвал меня. Мы выбрались наружу, и висели над Землей в течение нескольких минут. Он молчал. Вернувшись, я ничего не мог сказать. Да ничего говорить и не требовалось. Я понял, что хочу лететь вместе с ним, с Артуром, потому что знал – если откажусь, то долго буду думать о том, что же поджидало меня там, на других планетах. Что могли поведать мне дальние миры? Я не хотел, чтобы это осталось загадкой, и потому, после посадки, сказал:
– Я лечу с тобой. – Он посмотрел на меня, удовлетворённый, что всё же достиг своей цели. Но я был серьёзен. Вскоре, я стал членом экипажа, и управление кораблём он доверил мне. Грустно было впервые покидать Землю. Но со временем я привык, и теперь мой дом – повсюду. – Алан завершил свой рассказ.

***

– Ну, а ты, Джек, какими судьбами ты с нами на корабле? – поинтересовался Майя.
– Я… наверно, это просто воля случая, что я оказался именно здесь. Меня носило по всей галактике, на патрульных кораблях, от станции к станции, но год назад я остался на Земле. Хотел обзавестись хозяйством, жениться… Но не тут-то было. Всё время что-то не клеилось, – Джек и вправду казался слегка растерянным. – Я купил дом в пригороде, но моё желание в нём жить просто улетучилось. Познакомившись с соседями, я подумал, что наконец-то нашел то место, где хочу остаться. Тихий пригород. Сад за окном. Но мне стали сниться сны. Странные, надо сказать. Про космос, про какие-то планеты. Что-то тянуло меня назад. И я понял, что не зря я летал все те годы, на военных кораблях. Я что-то искал, правда, сам не знал – чего именно. И спустя год тихой размеренной жизни я решил вернуться в космос. На Артура я наткнулся совершенно случайно – в баре. И, конечно, первым, что я ему сказал, было “Возьмите меня с собой, капитан”. Он согласился. Я, можно сказать, в поисках своей судьбы. – Джек оглядел всех, ожидая реакции. Майя покачал головой.
– Знаешь, я не верю в случайность, – сказал он. – И если уж ты сюда попал, значит – тому есть причина. Может, ты о ней даже и не подозреваешь. Но она есть.
– Пожалуй, ты прав. – Согласился Джек.
– Неужели ты не знал Артура? – спросила Тори. – Как же ты решился на полёт с неизвестным тебе капитаном?
– Кое-что я о нём знаю. Среди солдат о некоторых капитанах ходят легенды. Иногда полёт долгий, и волей-неволей люди начинают друг другу рассказывать истории. О сражениях, об отважных воинах, о прекрасных принцессах, – Джек улыбнулся. – И имя Артур Спарк иногда мелькало среди военного фольклора. Не знаю, что вымысел, а что правда, но сдается мне, ваш капитан небывалый человек.
– Это правда, – кивнул Майя. Алан и Тори согласились.
– За нашего капитана? – поднял стакан Алан.
– За нашего капитана! – поддержали его все. Послышался звон бокалов.

***

One thought on “Космическая Сага”

  1. Ты просто гений! “сила тяготения сползла, как наэлектризованная рубашка” – точнее сказать невозможно!

Leave a Reply to Ольга Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *